Θάνος Λιόντος: Ο Ελληνας concierge των VIPs

Θάνος Λιόντος: Ο Ελληνας concierge των VIPs

Θάνος Λιόντος: Ο Ελληνας concierge των VIPs

Ο Θάνος Λιόντος είναι ο μόνος Ελληνας στην επιτροπή των Seven Star Global Luxury Awards ή αλλιώς Oscars of Luxury, αλλά και ένας από τους καλύτερους VIP concierge. Ανάμεσα στους πελάτες του, άλλωστε, συγκαταλέγονται η Μαντόνα, η Lady Gaga,ο Λιονέλ Μέσι, η Μόνικα Μπελούτσι, αλλά και άλλοι διεθνείς σταρ, με απαιτήσεις ανάλογες με το βεληνεκές του ονόματός τους

Μπορεί να σπούδασε Τουριστικές Επιχειρήσεις στη Στουτγάρδη της Γερμανίας, αλλά προτίμησε να εργαστεί στη Recaro και εν συνεχεία στην Porsche ως υπεύθυνος ποιότητας. Ανήσυχο και ανικανοποίητο πνεύμα, παραιτείται, επιστρέφει στην Αθήνα και αποφασίζει να πάει για διακοπές στην Καραϊβική. Οι 15 μέρες διακοπές που αρχικά είχε σχεδιάσει έγιναν τελικά… τρία χρόνια και έπαιξαν καθοριστικό ρόλο για το επόμενο επαγγελματικό του βήμα. «Εκεί γνωρίστηκα με τον ιδιοκτήτη του ξενοδοχείου όπου έμενα, ο οποίος μου έκανε πρόταση να αναλάβω τη διαχείρισή του. To Saint Martins είναι top προορισμός για celebrities και πλούσιους απ’ όλο τον κόσμο.

Καθότι ο μόνος Ελληνας εκεί, με αποκαλούσαν “Ζορμπά”. Τότε γνώρισα τη Madonna, τον Ρίτσαντ Γκιρ, τον Αντι Γκαρσία, τον Τέλι Σαβάλας, την Τζένιφερ Λόπεζ κ.ά. Εκεί έμαθα επίσης πώς είναι να εξυπηρετώ VIP πελάτες, να κάνω διαχείριση κρίσης, να είμαι επαγγελματίας και να κρατώ απόλυτη εχεμύθεια», λέει ο ίδιος. Αλήθεια, ποια ήταν η πιο «τρελή» στιγμή που έζησε εκεί; «Δεν θα ξεχάσω ποτέ το φεστιβάλ της Heineken στο Saint Barth, όπου γέμισε με σκάφη και lear jets, ενώ όλα τα ξενοδοχεία είχαν πληρότητα. Στο ίδιο φεστιβάλ έδωσε συναυλία η Madonna και μετά πήγα στο after party που έκαναν προς τιμήν της. Εκεί που καθόμουν, λοιπόν, έρχεται μια γυναίκα και με ρωτάει γιατί δεν πίνω. Της εξηγώ ότι έχω παραγγείλει, αλλά δεν έχει έρθει το τζιν τόνικ μου. Φεύγει και έρχεται μαζί με ένα γκαρσόν που μεταφέρει ένα τρέιλερ με τζιν και κάθεται δίπλα μου. Ηταν η Madonna. Γνωριστήκαμε, μετά με κάλεσε και πήγαμε στη βίλα του Τέλι Σαβάλας, όπου γνώρισα πολλούς σταρ το 2004», διηγείται ο Θάνος Λιόντος.

Η Μύκονος και οι VIPs
Επιστρέφει στην Ελλάδα και του γίνεται πρόταση από την Κατερίνα Πανταζοπούλου (σύζυγο του Μυκονιάτη επιχειρηματία Κώστα Σκαγιά) να τη βοηθήσει στην οργάνωση του γάμου της που έγινε στο ξενοδοχείο «Λητώ» στη Μύκονο το 2007. Ενας γάμος-υπερπαραγωγή, με καλεσμένη όλη την κοσμική και επιχειρηματική Αθήνα, όπου μόνο τα βεγγαλικά είχαν κοστίσει 25.000 ευρώ. «Επειδή όμως είχα ζήσει το πραγματικό lifestyle στην Καραϊβική αυτό της Ελλάδας μού φαινόταν λίγο ψεύτικο», τολμά να πει και συνεχίζει: «Μέσω της Κατερίνας γνώρισα όλη την επιχειρηματική και κοσμική Αθήνα και ανέλαβα τις δημόσιες σχέσεις στο ξενοδοχείο “Λητώ”. Μετά από έναν χρόνο έμαθαν την ιστορία μου και την εμπειρία μου με ξένους VIPs και έτσι άνοιξα την εταιρεία The Luxury Choice. Συνεργαζόμουν με όλα τα μεγάλα ξενοδοχεία της Μυκόνου και φρόντιζα οι πελάτες να έχουν ό,τι ζητούσαν. Από lear jet, ελικόπτερo, κότερo και shopping μέχρι τραπέζια και ξαπλώστρες σε εστιατόρια και beach bars».

Ο Θάνος Λιόντος έχει προσφέρει τις υπηρεσίες του σε μεγάλα ονόματα του καλλιτεχνικού αλλά και του αθλητικού χώρου. Ο ίδιος θυμάται: «Εχω εξυπηρετήσει ακόμα και τη Lady Gaga. Πρόκειται για εκκεντρική και πραγματική σταρ αλλά πολύ ριψοκίνδυνη. Μια μέρα μού ζήτησε να πάμε για ψώνια στα Ματογιάννια αλλά να μη γίνει αντιληπτή. Της είπα να ντυθεί με ένα απλό πουκάμισο, χαλαρά. Δυστυχώς, δεν της είπα να βάλει τζιν. (γέλια) Ηρθε, λοιπόν, με ένα λευκό πουκάμισο σκέτο, χωρίς τίποτα άλλο και 15ποντα τακούνια! Αποτέλεσμα; Να πάμε στα Ματογιάννια και να γίνει αμέσως αντιληπτή. Αναγκαστήκαμε να τη φυγαδεύουμε από τα στενάκια. Μαζί της είδα για πρώτη φορά και πιστωτική κάρτα χωρίς όριο, αφού μπορούσε να κάνει αγορές των 20 εκατομμυρίων! Μου ζήτησε επίσης να πάει στο Καζίνο Σύρου όπου δεν έχει ελικοδρόμιο. Επειδή δεν τηρούσε όμως τις προϋποθέσεις ασφαλείας, αρνήθηκα να πάρω την ευθύνη και δεν την πήγα. Εκείνη εκνευρίστηκε, κι αυτός ήταν ένας από τους λόγους που έφυγε νωρίτερα από τη Μύκονο. Δυσαρεστήθηκε προσωρινά, αλλά μετά με ευχαρίστησε. Επίσης έχω εξυπηρετήσει τον Λιονέλ Μέσι. Αυτός είναι πολύ φιλικός και ανοιχτοχέρης. Συνοδευόταν από μια έγκυο φίλη του και ήθελαν να πάνε με σκάφος στο “Nammos”. Μου ζήτησε, λοιπόν, να πάνε, αλλά χωρίς να κουνάει το σκάφος λόγω της εγκύου, κάτι που, όπως καταλαβαίνεις, δεν μπορούσε να συμβεί.

Με αυτήν όμως που εντυπωσιάστηκα και γοητεύτηκα ήταν με τη Μόνικα Μπελούτσι. Ηταν καλεσμένη στο πάρτυ που θα έδινε στο κότερό του ο Ρομπέρτο Καβάλι. Τη φιλοξενούσε όμως σε μια βίλα που δεν της άρεσε. Ζήτησε τη βοήθειά μου, της έκλεισα ένα πολύ καλό ξενοδοχείο και την περίμενα στην πίσω πόρτα. Μπήκε μέσα μια απλά ωραία γυναίκα και βγήκε η Μόνικα Μπελούτσι. Ηταν απίστευτη η μεταμόρφωσή της! Εκεί καταλαβαίνεις την πραγματική σταρ», εξιστορεί με νοσταλγία ο Θάνος Λιόντος.

Οι αναμνήσεις από τη Μύκονο όμως δεν τελειώνουν. «Από τους πιο απλούς, προσιτούς, ευγενικούς και χωρίς καμία περίεργη απαίτηση πελάτες μου ήταν η Μισέλ Φάιφερ και ο Χάρισον Φορντ. Τώρα μπορώ να μιλήσω και για την άφιξη της Madonna στη Μύκονο. Διέμενε σε μια βίλα, καλεσμένη της πρώην συζύγου του Κάλβιν Κλάιν, το 2009. Με πήρε μια μέρα και μου ζήτησε να ζήσει τη νυχτερινή διασκέδαση της Μυκόνου, να βγει βράδυ χωρίς ασφάλεια, μόνο οι δυο μας, να πιει, αλλά να μην την καταλάβουν. Εβαλε, λοιπόν, ένα τζόκεϊ, ένα τζιν με ένα απλό φανελάκι και βγήκαμε. Πήραμε τα μπαρ με τη σειρά. Ομως, στο “Jackie O’” ήθελε να κάτσει στο μπαρ. Κάποια στιγμή άρχισε να χορεύει, σήκωσε το τζόκεϊ και ο μπάρμαν την αναγνώρισε. Φώναξε “Οh my God, this is Madonna” και ακούστηκε! Την έπιασα, η ασφάλεια του μαγαζιού ήταν σε επιφυλακή, όπως και η δική της, και βγήκε έξω σε χρόνο dt.
Τέλος, η βασίλισσα Ράνια της Ιορδανίας είναι ένας υπέροχος άνθρωπος. Είχε έρθει στη Μύκονο incognito με τα παιδιά της. Μέσα σε ένα τέταρτο μου είπε ακριβώς τι ήθελε με γλαφυρό και λακωνικό τρόπο. Μου ζήτησε να μην ικανοποιήσω καμία τρελή επιθυμία των παιδιών της και να έχει απόλυτη ενημέρωση. Οντως, αυτά με πήραν 4 το πρωί να μου ζητήσουν ελικόπτερο για να φύγουν. Φυσικά αρνήθηκα. Η βασίλισσα Ράνια μεγαλώνει και ασχολείται η ίδια με τα παιδιά της. Εχει πολλή αγάπη μέσα της», λέει με σεβασμό.

Είναι ευρέως γνωστό ότι έχουν ξοδευτεί αμύθητα ποσά για διακοπές, αλλά και τα πιο extreme καπρίτσια των πλουσίων. Ποιο είναι το πιο εξωπραγματικό που του έχει ζητηθεί; «Στη Μύκονο μου έχουν ζητήσει να μετακινήσω κρουαζιερόπλοιο γιατί τους έκοβε τη θέα του ηλιοβασιλέματος, αλλά και να σταματήσω τον αέρα! Είχα επίσης πελάτη έναν νεαρό Ρώσο που είχε έρθει με τη σύντροφό του και είχε κλείσει ένα ολόκληρο συγκρότημα με βίλες γιατί ήθελε να απολαύσει την ιδιωτική του ζωή. Χαλούσε 300.000 ευρώ τη βραδιά! Ο ίδιος μου ζήτησε ένα συγκεκριμένο κόσμημα από γνωστό οίκο της Γενεύης και στείλαμε lear jet για να του το φέρει. Υπολογίζω ότι εκείνες οι διακοπές τού είχαν στοιχίσει, χωρίς υπερβολές, 2 εκατ. ευρώ!».
Το 2012 τελικά ο Θάνος Λιόντος φεύγει από τη Μύκονο, συνεχίζει όμως να δραστηριοποιείται με την εταιρεία του The Luxury Choice, αλλά πλέον για όλη την Ελλάδα και το εξωτερικό.

Μέλος της επιτροπής Seven Stars Luxury Hospitality and Lifestyle Award
Ο κύκλος που περιλαμβάνει ανθρώπους σαν τον Λιόντο είναι κλειστός, σαν λέσχη. Κινούνται στα ίδια μέρη και συζητούν μεταξύ τους. Η αναγνώριση ήρθε αρχικά με τη συνέντευξη που έδωσε στο Elite Travel για τη δουλειά του VIP consierge. Στη συνέχεια ήρθε η πρόταση από τον πρίγκιπα Khalil El Muelhy να γίνει μέλος της επιτροπής Seven Stars Luxury Hospitality and Lifestyle Awards ή αλλιώς The Oscars of Luxury, όπως τα έχουν χαρακτηρίσει τα αμερικάνικα media. Σκοπός αυτών των βραβείων είναι να ξεχωρίσουν το πολύ καλό από το εξαιρετικό και να προτείνουν τα καλύτερα ξενοδοχεία, εστιατόρια, αεροπορικές, spa κ.λπ. σε όλο τον κόσμο, και τα οποία κατά την εκτίμηση του Luxury Panel Members αξίζουν να πάρουν το βραβείο των 7 αστέρων.
Η επιτροπή αποτελείται κυρίως από γαλαζοαίματους, όπως ο πρίγκιπας Max Della Torre e Tasso, ιδιοκτήτης των Nozomi στο Λονδίνο και των ToyRoom Bars, η πριγκiπισσα Costanza Della Tore e Tasso, η βαρόνη Nerina Keeley, ο Frank M Pfaller, ο Abbas Behbehani, η πριγκίπισσα της Ινδίας Bhargavi Kumari Mewar κ.ά. Τι δουλειά όμως έχει ένας κοινός θνητός εκεί; Ο λόγος στον Θάνο Λιόντο. «Είμαι ο μόνος χωρίς τίτλο και αυτό είναι εξαιρετική τιμή. Προτείνουμε τα ξενοδοχεία προς βράβευση και μέσα από το site του οργανισμού ψηφίζουν από όλο τον κόσμο».

Αλλά ποιες είναι οι προϋποθέσεις για να είναι επτάστερο ένα ξενοδοχείο; «Πέντε μέτρα προτού φτάσεις στην είσοδο του ξενοδοχείου φαίνεται αν είναι επτά αστέρων. Η εμφάνιση του γκρουμ, δηλαδή, το πώς είναι ντυμένος, στημένος, ποια πόρτα θα ανοίξει, πρέπει να ξέρει πού κάθονται οι VIPs. Μετά βλέπουμε την καθαριότητα του ξενοδοχείου, ιδιαίτερα στην είσοδο, από την υποδοχή στη ρεσεψιόν, το check in, τον τρόπο συνοδείας των γκρουμ στα δωμάτια και την καθαριότητα στα δωμάτια. Ελέγχουμε τα πάντα. Τσεκάρουμε επίσης το προσωπικό στη διαχείριση κρίσης. Σε παγκόσμιο επίπεδο είναι μακράν μπροστά οι Ασιάτες».

Και η θέση της Ελλάδας σε όλα αυτά ποια είναι; «Στην Ελλάδα όχι μόνο δεν έχουμε επτάστερο, αλλά το μόνο που πλησιάζει και αγγίζει το πεντάστερο είναι το “Costa Navarino”. Τα ελληνικά ξενοδοχεία χάνουν στην εξυπηρέτηση. Εχουμε βραβεύσει, όμως, παλαιότερα το εστιατόριο “Σπονδή”. Πάντως το φετινό βραβείο επτά αστέρων πήγε στο Μπαλί και στο ξενοδοχείο “Trans Resort”».